Policloruro de Vinilo

Se define el policloruro de vinilo (PVC) como el producto dela polimerización de cloruro de vinilo. Su fórmula química es (C2H3Cl)n2 y es el derivado del plástico más versátil.

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Cloruro de Polivinilo

Se presenta como un material blanco que comienza a reblandecerse a los 80º C y se descompone sobre los 140º C. 
Es un polímero por adición y además una resina que resulta de la polimerización del cloruro de vinilo o cloroeteno.

Tiene una muy buena resistencia a la corrosión, a la llama y a la electricidad.

El policloruro de vinilo se puede producir mediante cuatro procesos diferentes:

  • Suspensión
  • Emulsión
  • Masa
  • Solución

El átomo de cloro enlazado a uno de cada dos átomos de carbono le confiere características amorfas principalmente e impiden su recristalización. La alta cohesión entre moléculas y cadenas poliméricas del PVC se deben principalmente a los momentos dipolares fuertes originados por los átomos de cloro, los cuales a su vez dan cierto impedimento estérico. Es decir, que repelen moléculas con igual carga, creando repulsiones electrostáticas que reducen la flexibilidad de las cadenas poliméricas.

Su estructura química es la siguiente:

Estructura Química del PVC

Esta dificultad en la conformación estructural hace necesario la incorporación de aditivos para ser obtenido un producto final deseado.

El PVC se caracteriza por ser dúctil y tenaz; presenta estabilidad dimensional y resistencia ambiental. Además, es reciclable por varios métodos.

Tipos de PVC

  • Flexibles: dentro e estos encontramos cables, juguetes y muñecas actuales, calzados, pavimentos, recubrimientos, techos tensados…
  • Rígidos: utilizados para envases, ventanas, tuberías, las cuales han reemplazado en gran medida al hierro (que se oxida más fácilmente), muñecas antiguas…

Obtención

Se obtiene a partir del petroleo y consiste en romper los enlaces químicos del compuesto para conseguir diferentes propiedades y usos.

Antes de someterlo a procesos para conformar un objeto el material se mezcla con pigmentos y aditivos como estabilizantes o plastificantes, entre otros.

Lo que se obtiene es el etileno, que combinado con el cloro obtenido del cloruro de sodio producen etileno diclorado, que pasa a ser luego cloruro de vinilo. Mediante un proceso de polimerización llega a ser cloruro de polivinilo o PVC

Parece una contradicción que el Policloruro de Vinilo que es uno de los polímeros comerciales menos estables sea al mismo tiempo uno de los materiales plásticos más interesantes de la actualidad. Como consecuencia se refleja en la gran cantidad de toneladas que se consumen anualmente en el mundo.

Ese éxito comercial se ha debido principalmente al desarrollo de estabilizantes adecuados y de otros aditivos que han hecho posible la producción de compuestos termoplásticos de gran utilidad.